What is Suhail, and how important is this star in the Arab World?

What is Suhail, and how important is this star in the Arab World?

642 849 alsadeemadmin

There is no other star in the sky much-anticipated in the Arab world than the Suhail (or the Canopus in the West) because according to the folklore it finally signals the gradual beginning of cooler days in the desert.

This year, Suhail appears in the southeastern portion of the sky, at the southern constellation of Carina at sunrise from August 24 onwards. It is not hard to spot since Suhail is the second brightest star in the night sky—next to Sirius from the constellation Canis Major.

But don’t get too excited about taking out your winter clothes yet.

Times have changed; the Earth has grown warmer and weather experts only estimate a tiny drop in the temperature in the coming days. That is until the end of September—when Suhail will rise to mid-level of the night sky—that the weather will drastically be much more bearable.

Canopus (aka Suhail) taken from Al Sadeem Observatory (Image Credit: Al Sadeem Astronomy)

The rise of Canopus as seen in the southern sky from Al Sadeem Observatory (Image Credit: Al Sadeem Astronomy)

Aside from helping early Arabs in telling the change of seasons, the star has also been a reliable tool for navigation for ancient sailors and travelers.

In the Emirati culture, however, the appearance of Suhail is more than that. Emiratis believe that it is a harbinger of abundance and everything good.

Hence, with the appearance of the Suhail comes the first day of the so-called “Suhaili Year” for the Emiratis, where people from the past based their fishing, pearl hunting, and farming activities on it. It is divided into 14 seasons.

You can download an English version of the calendar here.

Falconers also begin to prepare their nets when Suhail shows up in the night sky because it means that the migratory season for these birds of prey is about to begin.

Suhail is also very prominent in art and literature of the Emiratis, often depicted as a symbol of love and the pureness of the heart. The great blind Arab philosopher Abu al-ʿAlaʾ al-Maʿarri often used Suhail in his writings for the same reason.

There’s also a local legend told by The National where it was said that Suhail killed a star out of jealousy and so this star ran away to the southern hemisphere; this is why it ­remains there all on its own.

The stars that were also named Suhail

Aside from Canopus, the name Suhail has also been traditionally used on Gamma Velorum (al Suhail al Muhlif), a star in the southern constellation of Vela, and Zeta Puppis (Suhail Hadar), which can be found in the nearby constellation of Puppis.

To date, the name Suhail has officially been bestowed by the International Astronomical Union in 2016 on Lambda Velorum, a star that is also found in the Vela constellation.

This is a map by the late Persian astronomer ‘Abd al-Rahman al-Sufi shows the ancient constellation of Argo before it was split into three constellations in the modern times. Suhail is the encircled star located at one of the “oars” of the ship. Source: gallica.bnf.fr / Bibliothequenationale de France

_______________________________________________________________________________________________________________

ما هو سهيل, وما مدى أهمية هذا النجم في العالم العربي؟

 

لا يوجد نجم آخر في السماء يترقبه العالم العربي أكثر من سهيل (أو كانوبوس في الغرب), لإنه بحسب التراث الشعبي يدل على بداية التحسن التدريجي للطقس في الصحراء.

سيظهرسهيلهذاالعامفيالجزءالجنوبيالشرقيمنالسماء،ضمنكوكبةكاريناالجنوبية،وذلكعندشروقشمسيوم 24 أغسطسلكن لا تتحمسوا كثيرًا وتُخرجوا ثيابكم الشتوية.

لقد تغير الزمن؛ أصبح كوكب الأرض أكثر دفئًا ويتوقع خبراء الطقس انخفاضًا بسيطًا في درجات الحرارة في الأيام القادمة. هذا حتى نهاية سبتمبر – عندما يرتفع سهيل إلى منتصف سماء الليل – حينها سيتحسن الطقس بصورة كبيرة.

الصورةلكانوبس،المعروفأيضاَباسمسهيل( التقطهذهالصورةمرصدالسديمللفلك)

بدءظهوركانوبس “سهيل” حيثيظهرفيالجهةالجنوبيةمنالسماء( التقطهذةالصورةمرصدالسديمللفلك)

بعيدًا عن مساعدة العرب الأوائل في معرفة تغير الفصول, كان النجم أيضًا أداة فعالة في الملاحة للبحارة والمسافرين القدامى.

لكن في الثقافة الإماراتية, ظهور سهيل يعني أكثر من ذلك. يؤمن الإماراتيون بإنه يبشر بالخير الوفير.

ولذلك, مع ظهور سهيل يأتي اليوم الأول مما يُسمى “السنة السهيلية” عند الإماراتيين, حيث بنى عليها الناس في الماضي الصيد, وصيد اللؤلؤ, والأنشطة الزراعية. إنها مقسمة إلى 14 فصلًا.

يمكنكم أن تحملوا النسخة الإنجليزية من النتيجة من هنا.

يبدأ صيادو الصقور أيضًا تحضير شباكهم عندما يظهر سهيل في سماء الليل لإنه يعنى أن موسم الهجرة لهذه الطيور الجارحة على وشك البدء.

سهيل أيضًا مشهور جدًا في الفن والأدب الإماراتي, حيث يُصور في كثير من الأحيان كرمز للحب ونقاء القلب. لقد استخدم الفيلسوف العربي الكبير أبو العلاء المعري سهيل كثيرًا في كتاباته لنفس السبب.

هناك أيضًا أسطورة محلية روتها صحيفة ذا ناشيونال حيث قيل أن سهيل قتل نجمًا بدافع الغيرة ولذلك هرب النجم إلى النصف الجنوبي, ولهذا السبب يبقى هناك بمفرده.

النجوم الأخرى التي تحمل اسم سهيل

بخلاف كانوبوس, استُخدم اسم سهيل للإشارة إلى جاما فيلوروم (سهيل المحلف), وهو نجم في كوكبة فيلا الجنوبية, وزيتا بوبيس (سهيل هدار), الذي يمكن إيجاده في كوكبة بوبيس القريبة.

حتى تاريخه, الاسم سهيل مُنح رسميًا من الاتحاد الفلكي الدولي في 2016 للمبادا فيلوروم, وهو نجم يوجد أيضًا في كوكبة فيلا.

هذه خريطة لعالم الفلك الفارسي الراحل “عبد الرحمن الصوفي” تُظهر كوكبة أرجو القديمة قبل أن تنفصل إلى ثلاث كوكبات في العصر الحديث. سهيل هو النجم داخل الدائرة عند أحد “مجاديف” السفينة. المصدر: gallica.bnf.fr / Bibliothequenationale de France

Leave a Reply